Cum recunoaștem mierea falsificată

Din păcate, tot mai mulți români au impresia că mănâncă miere, când de fapt în borcanele pe care le cumpără se găsesc tot felul de ingrediente, numai miere nu. Mai deunăzi îmi zise cineva că a cumpărat miere (ce-i drept la un preț surprinzător de bun), dar gustul tare ciudat era, iar consistența normală a mierii… lipsea cu desăvârșire.

Pentru că zahărul e mai ieftin, adesea e vândut pe post de ”miere”, într-un lichid vâscos, colorat artificial, cu arome artificiale, care pe mulți îi păcălește. În alte cazuri, vânzători cu spirit negustoresc, care doresc să-și crească veniturile, vând hrana concepută special pentru albine (care este de fapt un sirop din porumb, vâscos, transparent și mult mai ieftin decât mierea), drept miere; și nu orice tip de miere, ci din aceea mai scumpă, de salcâm – e drept că este sortimentul cu care semănă cel mai bine la culoare.

În orice caz, cumpărătorul ar trebui să știe clar câteva caracteristici ale mierii naturale, pentru a nu se lăsa păcălit. În continuare, câteva sfaturi:

1. Nu fugi de mierea zaharisită (cristalizată). Orice miere, cu excepția celei de salcâm, se zaharisește la un moment dat, chiar dacă nu e ținută la rece. Mierea de rapiță se zaharisește cel mai ușor, celelalte sortimente un pic mai greu, dar clar, se zaharisesc! Așadar, dacă ai ținut o lună-două-trei un borcan de miere și nu s-a zaharisit (nefiind de salcâm), este clar contrafăcută!miere

2. Verifică consistența. Dacă mierea este foarte subțire, ar putea fi altceva, nu miere. Într-adevăr, uneori, mierea proaspăt extrasă este mai subțire dacă nu s-a maturat complet, dar după puțin timp se îngroașă, fiind vâscoasă. În orice caz, în toiul iernii, dacă mierea pe care o cumperi este foarte fluidă, e clar: ori e contrafăcută, ori a fost tratată termic; proaspătă nu are cum să fie. Un test simplu ar fi acela al curgerii: dacă de pe o lingură curge aproape continuu, ca un fir, este miere, dacă nu curge continuu, ci în picături, pune un semn de întrebare.

3. Pentru mierea de salcâm: dacă mirosul și gustul sunt foarte pronunțate, ar putea fi un fals, la care s-au adăugat arome artificiale. Mierea de salcâm are gust și miros specifice, însă nu foarte puternice (cum are de exemplu cea de tei).

4. Verifică eticheta produsului (dacă îl cumperi din magazin). Pe unele produse chiar este specificat: miere cu adaos de glucoză/sirop de glucoză. Ferește-te de astfel de produse!

5. În ultimă instanță, pentru a verifica produsul, mergi la un laborator specializat, care îți va confirma sau infirma calitatea mierii pe care dorești să o testezi.

Dar dacă nu vrei să stai mereu cu îndoiala în sân, gândindu-te dacă ceea ce ai cumpărat este sau nu miere, caută un apicultor de încredere, vizitează-i prisaca și aprovizionează-te de la el!

 

Caju – sănătate pentru sistemul nervos

Deşi pentru a funcţiona, creierul nu are nevoie decât de oxigen şi glucoză, pentru funcţiile complexe, precum gândirea, şi memoria, este nevoie de numeroşi nutrienţi. Sănătatea sistemului nervos este foarte mult influenţată de vitaminele din grupul B, astfel încât deficienţe ale acestora pot duce la iritabilitate, nervozitate sau depresie. Consecinţe asemănătoare poate avea şi lipsa magneziului, unul dintre cele mai importante minerale pentru activitatea normală a neuronilor.caju

Nucile se numără printre alimentele foarte benefice pentru menţinerea sănătăţii sistemului nervos, iar dintre acestea, caju se remarcă în mod deosebit, prin conţinutul de magneziu (260mg/100g). De asemenea, nucile caju sunt bogate în acizi graşi polinesaturaţi (oleic şi linoleic), în vitamine (B1, B2) şi alte minerale, pe lângă magneziu (potasiu, fier, fosfor).

Bineînţeles, nici gustul nu este mai prejos decât proprietăţile. Consumate dimineaţa, cu fructe proaspete sau uscate, caju reprezintă o sursă bogată de energie şi proteine, potolind cu succes foamea până la masa de prânz. E adevărat, la noi preţul acestor nuci este destul de mare, însă merită (părerea mea :-) )!

Sezonul strugurilor

Da, pentru noi chiar se vede că a început sezonul strugurilor, pentru că, de vreo trei săptămâni în fiecare seară ne delectăm cu câte un bol mare de struguri albi şi negri. Ne-am aprovizionat de la ţară, i-am depozitat în lădiţe în balcon, şi acum sperăm să ne bucurăm cât mai mult de ei (cel puţin până la următoarea aprovizionare), alegând constant boabele stricate.struguri

Eu una, am început să văd deja efectele acestei cure cu struguri: faţa mi s-a curăţat de tot felul de coşuleţe, e mai senină, pielea mai fină, mă simt plină de energie, nu mai am poftă de dulciuri.

Pe lângă efectele vizibile, pe termen scurt, sunt conştientă că există numeroase alte beneficii pe care strugurii le aduc pe termen lung, pentru sănătatea mea:

  1. Ajută la alcalinizarea sângelui, datorită conţinutului în acizi organici, facilitând eliminarea deşeurilor metabolice.
  2. Previn apariţia cancerului şi împiedică progresul aterosclerozei, datorită resveratrolului, un antioxidant care se găseşte în fructele de culoare închisă.
  3. Previn boala coronariană, prin conţinutul de antocianidine, nişte pigmenţi vegetali prezenţi în coajă.
  4. Conţin cantităţi imporatante de vitamine (B6, B1, B2, B3, E), provitamina A şi minerale (potasiu, fier, calciu).
  5. Au efect laxativ, fiind bogaţi în fibre vegetale solubile. Împiedică putrefacţia alimentelor în intestin.
  6. Activează funcţia de detoxifiere a ficatului.
  7. Sunt benefici pentru persoanele care suferă de disfuncţii renale, prin conţinutul de minerale şi nivelul scăzut de proteine.

Chiar şi după ce se va termina perioada aceasta în care putem mânca pe săturate struguri din grădina noastră, ne putem bucura de o gustare dulce, chiar mai energizantă, reprezentată de forma uscată a strugurilor – stafidele (vezi articolul Stafide şi migdale: gustare dulce pentru pofticioşi).

Profitaţi de ei acum, cât îi găsiţi în grădină sau ieftini la piaţă şi poftă bună la struguri!

 

Deliciul din congelator

Pentru că anul acesta s-a anunțat mai sărac în recolta de fructe și nu suntem prea siguri că ne mai putem aprovoziona cu suficiente mere și pere crescute organic, ne-am tot întrebat ce vom face la iarnă, noi, dependenții de fructe… Însă sfârșitul de august ne-a întâmpinat cu o surpriză tare faină: am identificat la țară, pe ultima sută de metri, chiar înainte să se termine vacanța, niște tufișuri spinoase pline de roade. Ați ghicit! E vorba de MURE! Delicioasele fructe negre ne-au înseninat fața, mai ales că aveam de anul trecut experiența dulce a salatelor de fructe cu mure și zmeură congelate. Puși pe făcut provizii, am făcut rost de caserole, și aproape că am umplut un sertar al congelatorului.bol mure

Murele sunt tare prețioase pentru meniul nostru, datorită proprietăților extraordinare pe care le au. Cel mai puternic antioxidant, resveratrolul, se găsește din belșug în mure (și în mai toate fructele închise la culoare), fiind aliatul perfect în lupta împotriva împotriva îmbătrânirii, cancerului, bolilor de inimă, infecțiilor de toate felurile. Pe de-asupra, murele conțin și vitamina C, acid folic, fier, magneziu, luteina, calciu, potasiu, seleniu – un adevărat rezervor de sănătate!

În ultimii ani am descoperit cât de multe bunătăți de vară poți savura în miezul iernii dacă deții măcar câteva rafturi libere în congelator (dar nu le voi dezvălui acum pe toate, poate în articole viitoare ;-) )!

Detoxifiere: suc de morcov și sfeclă roșie

Cu mai bine de o lună de zile în urmă m-am gândit să profit de sezon, să mă bucur din plin de crudități și să încep detoxifierea. Așa că mi-am propus (pentru o săptămână, inițial):

1. Să mănânc din plin pepene, prune, zmeură, căpșune, roșii, castraveți, ardei, țelină – tot ce se găsește crud prin ograda părinților.

2. Să evit orice aliment care conține zahăr.

A mers de minune detoxifierea mea, m-am simțit plină de energie, fața îmi era mai luminoasă, așa că am prelungit-o încă o săptămână, și încă una, și tot așa… Au trecut aproape 5 săptămâni, dar tot n-am de gând să renunț la ea!

Săptămâna aceasta am adăugat un nou ingredient la cura mea de detoxifiere: sucul de morcov și sfeclă. Pe lângă gustul delicios, această minunăție de suc aduce super beneficii pentru sănătate:

- are proprietăți detoxifiante, ajută la tratarea acneei, întârzie apariția ridurilor și ușurează munca ficatului (principalul organ implicat în detoxifiere)

- carotenoizii pe care îi conține reduc nivelul colesterolului și protejează împotriva cancerului

- previne/tratează constipația și protejează stomacul de apariția ulcerului

- are efect antioxidant și anti-inflamator

- ajută la scăderea în greutate, fiind sățios, dar cu un conținut caloric scăzut

Chiar dacă nu te tentează o cură de detoxifiere, bucură-te din plin de deliciile verii și energizează-te în fiecare dimineață cu bogăția de nutrienți din sucul de morcov!suc de morcov

În așteptarea smochinelor

De săptămâni bune tot privesc cu jind la smochinul plin de roade, poate s-o coace vreo smochină, să mă pot bucura și eu, în sfârșit de gustul fructului meu preferat. Smochinele tot verzi sunt, dar până le-o veni vremea, m-am gândit să mă informez cu privire la beneficiile pe care ni le aduc aceste fructe, plecând din start de la premisa că trebuie să existe unele. Și nu mi-a fost greu să aflu cel puțin 5 motive pentru care merită să mănânc fructele filosofilor, după cum le numeau grecii.

1. Foarte indicate pentru tratarea constipației, datorită fibrelor pe care le conțin, utile și în cazul diverticulozei sau hemoroizilor.smochine

2. Datorită proprietăților revitalizante, sunt indicate persoanelor care suferă de oboseală.

3. Conțin polifenoli și vitamine (A, complexul B, C, K), îmbunătățind sănătatea cardio-vasculară, scăzând tensiunea arterială și riscul accidentului vascular cerebral.

4. Sunt indicate în cazul tulburărilor gastrice (ulcer, gastrită, arsuri stomacale), deoarece reduc aciditatea.

5. Sunt utile și în curele de slăbire, având un conținut caloric de numai 60 kcal/100 g, înlocuind cu succes o gustare dulce cu multe calorii. Fructele uscate furnizează 255 kcal/ 100 g.

În supermarketuri, atât smochinele proaspete, cât și cele uscate, sunt destul de scumpe, așa că cel mai simplu e să îți plantezi un smochin în propria grădină. Da, se poate și în România! Din păcate, smochinul nu rezistă în zonele cu temperaturi foarte scăzute iarna, dar din fericire, în Dobrogea poate fi cultivat cu succes :-).

Produsele lactate: mituri si adevărul din spatele lor

Laptele este alimentul perfect… în cazul nou-născuţilor unei specii care sunt alăptaţi de mama lor. Privind în lumea animală, observăm că lapte nu beau decât viţeluşii, mieluşeii sau iezii, şi doar până la o vârstă destul de mică. De fapt, la fel este şi la om. Bebeluşii beau lapte matern câteva luni, maxim ani. Sfidând mersul natural al lucrurilor, s-a gândit omul că laptele altor specii ar putea reprezenta hrana lui, şi nu doar în pruncie, ci chiar până la adânci bătrâneţi. Şi, culmea: pentru asta a inventat şi argumente care să îi susţină poziţia infamă!lapte

Câteva dintre miturile create pentru a susţine consumul de produse lactate vom analiza în acest articol, încercând să descoperim adevărul din spatele multelor minciuni promovate mai ales de comercianţi.

1. Suplinirea deficienţelor nutriţionale.

Majoritatea oamenilor privesc problemele de sănătate doar prin prisma deficienţelor anumitor nutrienţi, deficienţe de care se tem, şi care îi determină să apeleze de multe ori la ineficientele suplimente alimentare. Din păcate, prea puţini sunt conştienţi de excesul de nutrienţi, care poate fi cel puţin la fel de periculos pentru sănătate.

În cazul laptelui de vacă, de exemplu, concentraţia de proteine este de aproape 3x mai mare decât a laptelui uman, ceea ce este justificat, dacă ne gândim că a fost conceput pentru a hrăni un viţel care creşte mult mai rapid decât un bebeluş, câtărind peste 150 kg la înţărcare. La fel stau lucrurile cu majoritatea mamiferelor, inclusiv capra, al cărui lapte este mult lăudat.

2. Laptele este necesar pentru oase puternice.

Cel mai invocat argument al băutorilor de lapte este conţinutul crescut de calciu, care este important pentru oase puternice. Într-adevăr, laptele de vacă conţine foarte mult calciu, de peste 4x mai mult decât cel uman, însă acest lucru nu este benefic, cel puţin nu pentru om. Pentru consolidarea oaselor masive ale unui animal, într-adevăr este nevoie de mult calciu, însă pentru bebeluşi, calciul din laptele mamei lui este tot ce are nevoie. Şi apoi, dacă laptele este cheia în lupta contra osteoporozei, de ce milioane de oameni suferă de această afecţiune, în ciuda consumului masiv de lapte în ţările dezvoltate? Din contră, a fost arătat că proteina animală (prezentă atât în lapte, cât şi în carne) este puternic corelată cu incidenţa osteoporozei, fiind cauza pierderii osoase [1]. În plus, în ţările subdezvoltate, cu cel mai mic consum de lactate, osteoporoza are o incidenţă mult mai scăzută [2].

3. Laptele este necesar pentru vitamina D.

Mulţi afirmă că vitamina D (adăugată de altfel artificial în lapte) este esenţială pentru sănătate. Şi au dreptate, chiar este. Însă producerea acestei vitamine, care este de fapt un hormon, este influenţată cel mai mult de expunerea la lumina solară. În loc să ne îndopăm cu vitamine sintetice, adăugate în alimente, mai bine ne bucurăm de 10 minute pe zi în aer liber, la soare, şi scăpăm de grija vitaminei D.

4. Laptele previne cancerul de colon.

De fapt, calciul este acela care acţionează în acest sens, posibil prin neutralizarea unor substanţe cancerigene, la nivelul colonului. Bineînţeles că marii producători de produse lactate vor sublinia importanţa lactatelor, în loc să încurajeze un stil de viaţă sănătos, care să reducă prezenţa cancerigenilor, printr-o alimentaţie echilibrată vegetariană.

5. Produsele lactate degresate, sau light, sunt benefice pentru sănătate.

Din contră, îndepărtarea grăsimii din lapte creează un produs mai nesănătos, deoarece, prin acest proces, proporţia proteinelor creşte considerabil (aproape se dublează). Excesul de proteine cauzează pierderea calciului, fiind şi o sursă de alergii sau intoleranţă la lactoză. Deşi nu mai are grăsime, laptele degresat nu conţine fibre alimentare, iar vitaminele şi mineralele necesare organismului uman nu sunt prezente în cantităţi optime.

În spatele promovării intense a produselor lactate se ascund de fapt obezitatea, bolile de inimă, diabetul, cancerul, alergiile alimentare, precum şi potenţiale infecţii.

Pâi atunci ce mai mâncăm?“, poate întreabă unii. Cerealele de dimineaţă sunt chiar mai delicioase cu lapte de soia, de migdale sau de susan, preparate în casă, şi nesupuse atâtor procesări precum cele comercializate pe piaţă. Aromele naturale pe care le putem adăuga (vanilie, scorţişoară, miere, fructe proaspete sau uscate) sunt limitate doar de creativitatea noastră!

[1]. Barzel US, Massey LK. Excess dietary protein can adversely affect bone.  J Nutr. 1998;128:1051‑3.

[2]. Abelow B.  Cross-cultural association between dietary animal protein and hip fracture: a hypothesis.  Calcific Tissue Int 50:14-8, 1992.

Sănătate. Răcoare. Prospeţime. Totul într-un pahar (cu limonadă)

Pe-o vreme călduroasă, ca acum, majoritatea dintre noi tânjim după ceva magic, care să ne învioreze, să ne răcorescă şi să alunge moleşeala unei zile de vară. De cele mai multe ori, prima opţiune este îngheţata. Dar dacă ne gândim la zahărul pe care îl conţine, la aditivi, sau de fapt la toate ingredientele şi efectele lor asupra sănătăţii noastre, parcă nu merită preţul plătit pentru o clipă de răcoare. Şi totuşi… Căldura asta este prea de tot, aşa că merită să dăm câţiva lei în plus şi, în loc de îngheţată, să ne aprovizionăm cu un kilogram de lămâi.

Există mai multe feluri de limonadă, însă eu aleg o variantă foarte simplă de preparare: curăţ lămâile de coajă, le pun în vasul de shake al blenderului, adaug miere, diluez cu apă şi gata! În 5 minute savurezi băutura magică, care te pune îndată pe picioare.goodlimo1

De proprietăţile lămâii, aproape că nu mai este nevoie să pomenesc. Este ştiut că lămâia este un fruct bogat în vitamina C, rolul antiseptic fiind potenţat de acizii organici pe care îi conţine (citric, malic, acetic). Flavonoizii şi terpenele prezente în coajă şi pulpă (motiv pentru care ar trebui să folosim lămâia cu totul, nu doar zeama!) au efecte detoxifiante, antioxidante, anticancerigene, antianemice. Sunt recomandate în numeroase afecţiuni: tulburări de circulaţie, exces de acid uric, calculi renali, infecţii, cancer şi multe altele.

Eu am rezistat tentaţiei de a mânca îngheţată şi m-am bucurat din plin de paharul răcoritor de limonadă. Te provoc şi pe tine!

 

 

Combinarea alimentelor

Am întâlnit în diferite cărţi sfaturi de combinare a alimentelor: când să mănânci fructe, să nu amesteci fructe cu legume crude la aceeaşi masă, să nu combini proteinele cu carbohidraţi la aceeaşi masă, şi multe alte sfaturi care uneori mai mult aduc confuzie, mai ales pentru cei care nici nu prea fac diferenţa între diferite categorii.

O schemă simplă este dată în Medicina Naturii; în acestă carte sunt prezentate 3 categorii de alimente:combinare alimente

1. FRUCTELE

2. LEGUMELE

3. FRUCTELE-LEGUME

Regula de bază: nu este bine să mâncăm fructe şi legume crude la aceeaşi masă. Explicaţia – fructele se digeră în 1-2 ore, legumele în 3-4 ore; deci, mâncate împreună, fructele vor fermenta pentru că nu pot părăsi stomacul până nu sunt digerate legumele. Alimentele neutre sunt cele care pot fi mâncate atât cu fructe, cât şi cu legume: cereale, oleaginoase, precum şi fructele-legume. Fructele-legume sunt acelea care au caracteristici de fruct, dar şi de legumă. Dar să vedem mai întâi ce caracterizează fructele, respectiv legumele, iar apoi vom putea identifica şi fructele-legume.

  • FRUCTELE au seminţe, LEGUMELE nu au.
  • FRUCTELE pot fi mâncate doar când sunt coapte în întregime, LEGUMELE pot fi consumate în orice stadiu al dezvoltării.
  • FRUCTUL creşte într-un pom, pe o mlădiţă, etc; LEGUMA creşte direct în pământ (ex. morcovul, ceapa, varza).

Castravetele, de exemplu, este un fruct-legumă, deoarece poate fi mâncat în orice stadiu, dar are seminţe şi creşte pe o mlădiţă. La fel şi dovlecelul, ardeiul şi altele, pe care noi, în general le cosiderăm legume.

S-ar putea ca pentru unele persoane slăbite, foarte sensibile, sau cu probleme grave de sănătate, să fie necesară o împărţire mai riguroasă a alimentelor, însă pentru majoritatea persoanelor, acestă schemă este suficientă pentru a evita disconfortul indigestiei, balonării sau constipaţiei.

FRUCTE

ALIMENTE NEUTRE LEGUME
Mere, pere, căpşune, struguri, smochine, piersici, portocale, vişine, banane, mango, avocado, caise, nucă de cocos Castraveţi, dovlecei, bame, ardei, vinete, dovleac Cartofi, ceapă, salată verde, spanac, morcovi, sfeclă roşie, ţelină, conopidă, varză, broccoli, păstârnac
Leguminoase (mazăre, fasole, linte, soia, năut)
Cereale
Oleaginoase (nuci, seminţe de floarea-soarelui, alune, arahide, migdale, fistic, seminţe de dovleac)

Ciocolata – un adevărat Kinder cu surprize!

În cartea sa, Medicina Naturii, medicul naturopat Jerry Lee Hoover descrie cu de-amănuntul traseul boabelor de cacao, de la păstaile arborelui, la ciocolată. După ce sunt adunate din arborele de cacao, boabele sunt lăsate la fermentat 3-8 zile, în curţile fermierilor. Procesul de fermentare este responsabil de aroma ciocolatei, deci aceasta ciocolataeste o etapă esenţială şi obligatorie.

Pe lângă enzimele şi drojdiile care participă la acest proces, autorul dezvăluie şi alţi “participanţi”, la care nu ne-am gândi în momentul în care savurăm un pătrăţel de ciocolată; de fapt, dacă ne-am gândi, probabil că nu ne-ar mai veni să o mâncăm! Este vorba despre picioarele adulţilor şi copiilor care trec prin curte, şi, mai mult, chiar de gândaci, rozătoare şi alte animale mici, care se cuibăresc în grămezile de boabe. Bineînţeles că o mare parte dintre insectele moarte, împreună cu excreţiile lor vor ajunge în ciocolata frumos ambalată de pe raftul magazinului!

Broşura The Food Action Levels, enumeră ingredientele-surpriză ale ciocolatei: “insecte, şoreci şi alţi contaminanţi naturali” şi arată că într-o cantitate de 50 grame de boabe de cacao se găsesc aproximativ 75 de fragmente de insecte şi, în medie, 2 fire de păr de şoarece. De asemenea, s-a arătat că boabele de cacao pot conţine aflatoxină, o substanţă cancerigenă din mucegaiuri, precum şi bacteria Salmonella, responsabilă de numeroase toxiinfecţii alimentare.

Toate aceste componente, împreună cu cantităţile mari de zahăr, teobromină, teofilină şi cofeină din ciocolată pot duce la probleme de sănătate, precum:

  • creşterea anormală a glandelor;
  • insomnie, depresie, anxietate;
  • tulburări gastrice;
  • hipertensiune arterială, palpitaţii;
  • creşterea glicemiei;
  • alergii;
  • malformaţii congenitale;
  • incontinenţă urinară, mărirea prostatei;

şi încă multe altele…

Aşa că, data viitoare când vei fi tentat să te delectezi cu ceva dulce, nu te lăsa păcălit de reclamele care îţi promit o stare de bine, antioxidanţi şi alte beneficii ascunse în ciocolata preferată, ci mai bine delectează-te cu o adevărată porţie de beneficii, din căpşune, cireşe, zmeură sau alte delicii naturale!